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是月亮让泰坦尼克沉没了吗?

2017-04-14
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特定的星体排列会导致海难吗?月球扮演了一个邪恶的角色?1523~1976年发生的1457次海难否定了这些说法。

在占星术中,天体运行同地球上的万事万物密切相关。虽然,天体运动确实会对地球产生一些诸如潮汐运动的影响,但要说天体运行能决定一个人的性格、命运,甚至引发一些灾难,却让人心生疑窦。同中国总是在月亮上寄托“千里共婵娟”的情愫不同,在西方占星术中,月亮是诸多天体中一个“经常引发灾难的反面典型”,它经常会和一些反常行为以及灾难纠结在一起。最出名的例子就是,狼人在满月的夜晚才现出真身。正是基于人们假想中的月亮的负面影响,英文单词“luna”(月亮)成了“lunatic”(疯子,精神错乱的)的词根。

那么,天体的运行究竟是如何影响地球上的万事万物?月亮的盈亏又是如何跟灾难联系在一起的?这还得从占星术的发端说起。

 

占星术的起源

虽然中国古代也有关于天体异常运行(如彗星、流星出现)跟自然灾害和社会动荡联系的记录,但是目前流行的占星术却是从西方传入的。它的起源要追溯至自6000多年前两河流域南部(今伊拉克境内)苏美尔人使用的农历。

苏美尔人通过观察发现,每天晚上的星空都是有差异的,星体出现在地平线上的时间也有差异,并且以一年为周期,周而复始地出现。到大约公元前3000年,苏美尔人已为标志四季来临的四个星座命名:金牛座,狮子座,天蝎座和摩羯座,它们分别是春夏秋冬四季的代表。他们相信夜空中的星体是神仙的住所或神喻,既然发现了星座的升起伴随着季节的变化,那么就很容易地把星座当成了导致季节变化的原因,进而认为可以通过观察星座预测世事。占星术就因此诞生并很快地流行开去。

苏美尔人还观察到有些星辰不像恒星那样固定不动,而是在空中漫游,其实就是行星、彗星和流星。因此,他们又得出结论说,这些变化无常的星辰,决定着变化无常的人间万物,通过观察星辰运行,可以预测人事吉凶祸福。在苏美尔人遗留下来的楔形文字记载中,可以找到这种最早的占星记录。这种占星术,叫做世事占星术,它用于预言自然灾难和社会的重大变化(战争、庄稼收成、国家变化等等)。

后来,古希腊人不仅继承了苏美尔人的占星术,而且发明了一种新的占星术,认为每一个人的命运也是由星辰决定的。尽管受到严厉禁止,到15世纪中叶,占星术还是开始在欧洲流行开来。

 

星相能决定命运吗?

虽然在后来天体的真相被逐步揭开,占星术被驱逐出了学术界,但是占星术仍然有大量信众,并且很多信奉占星术的学者还在不断寻找“星相决定命运”的证据。法国心理学家高奎林(Michel Gauquelin)自20世纪50年代起,对数万名法国人的出生时间和职业的关系做了分析。他发现出生时某些天体的位置与某些职业有相关性:火星和体育冠军,木星和演员,土星和科学家,月亮和记者,并推测这是由于这些行星的磁场能影响基因。后来,一个法国研究小组在高奎林的配合下,对1000多名体育冠军进行了统计,发现与出生时的火星位置并不存在相关性。高奎林争辩说其中有些冠军并不是真的冠军,而有些真的冠军被漏掉了。在经过了一番修改之后,统计数据出现了相关性。即使真的存在相关性又怎样呢?在这么多的职业和这么多的天体之间发现某种关联,并不是令人惊讶的事,但是相关性并不等于因果关系,它们可能只是巧合而已。

那些所谓的占星大师的预测和推理也相当不靠谱。2000年美国总统选举时,有一位研究者对10位著名星相师做了调查,要求他们预测获胜者。4名选中戈尔,4名选中布什,2名未给出明确答案。这和随机选择,甚至和当时民意测验的结果一样。偶尔有星相师做出准确的预言并不奇怪,因为即使是一台不走的钟在一天之内也会给出两次正确的时间。只不过人们倾向于只记得了它说准的这两次,而忘了不准的无数次。

好了,说到这里,我们已经可以看出占星术中所标榜的“星相决定命运”很不靠谱。那么,星体运动会不会通过诸如潮汐变化的作用引发灾难呢?

 

月亮运行跟海难有关吗?

由于海难事件数量众多,且大多记录在案,有利于用统计学方法检测灾难跟月相之间的相关性,所以本文将海难作为研究对象。研究中选择了1523~1976年间的1457次海难,这些案例都是有20名或20名以上死难者的事故,并且统计中还排除了在战争中因敌军行动造成的沉船事件,以减少人为因素对统计结果造成的误差。

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在统计的454年间,共发生了1457次海难,也就是说平均每4个月就会有一次海难发生。不过,海难发生的日期分布并不均衡,仅有78次海难发生于1800年之前,而其他海难均是此后发生。将这个因素考虑在内,真实的海难分布情况应该更接近于每一个半月一次。这可能要归因于,现代社会航海的机会更多,而且对海难有着更好的记录和报道。

为了检测月相和海难之间可能存在的相关性,在统计中将每次海难的日期同相应的月亮盈亏周期联系起来,并且进行标准的卡方检验测试(检测假设是否成立的统计方法,在本案例中,假设就是“月亮盈亏可以影响海难发生”)。鉴于传说中月亮的有害作用很多都发生在满月时期(狼人即是一例),所以第一个卡方检测只考虑满月前后的11天,即月圆前5天,月圆当日和月圆后5天。得出的结果为x2=7.48, p=0.57, df=10(在卡方检验中,如果p<0.05,才说明假设成立)。所以,这组数据说明月圆前后的11天内发生海难的次数与其余时间内发生海难的次数没有差异,也就是说满月和海难之间的相关性微乎其微。如果把盈亏周期内所有的日子都考虑在内,尽管它意味着随机分布概率比较低,但仍足以“反驳月亮与海难之间存在联系”的假说。不过从海难时间分布图上,人们会有一个直观感觉—在满月附近的时间段里很少发生海难。

为了明确月球运行对海难发生的影响,将每次海难的时间同月球近地点周期(月球从一个近地点出发再返回近地点的时间)进行相关分析。由于月球近地点周期的时间要比盈亏周期短,所以这个周期次数更多。从统计图中我们可以看出,在月球运行到近地点之后的第2天,海难次数有明显的减少。不过,在对其进行统计学分析之后,发现海难同盈亏周期相关的概率为22.9%;海难同近地点周期相关的概率为50%。说明两者没有显著的相关性。既然近地点周期同海难并无关联,那么与其将满月时海难事故的低发生率归因于占星术,我们还不如接受一个更有说服力的观点—满月时的光线能够帮助人们阻止海难的发生。

 

泰坦尼克沉没并非月亮惹的祸

现在也可以回答本文标题所示那个吸引眼球的问题了,泰坦尼克的沉没并非月亮使然。不妨假设,如果事故发生的当天是满月,泰坦尼克也可能会在月光的帮助下幸免于难,这个就留待日后影视编剧们去发挥吧。事实上,泰坦尼克沉没的确切日期是1912年4月15日,新月后的两天。沉船两小时后,淡淡的月牙才开始慢慢升起。

最终,我们断定无论是星体排列还是月亮周期同海难之间都不存在必然联系。这项研究也可以推广到其他灾难的检验中去,例如空难、地震、洪水等等,鉴于迄今为止所得到的否定性结果,如此努力似乎并不值得。


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