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天主教

来源:辞海 2016-09-30
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天主教亦称“罗马公教”或“加特力教”。基督教的一派,与正教、新教并成为基督教三大派别。基督教产生后不久,就逐渐分化为以希腊语地区为中心的东派和拉丁语地区的西派。公元476年西罗马帝国灭亡前后,罗马主教逐渐成为整个西部教会的领袖,后更自称教皇。1054年东西两派正式分裂。以罗马教皇为首的西部教会自称公教,即天主教,同自称“正教”的东部教会相对峙。该教除崇拜天主(即上帝)和耶稣基督外,还尊马利亚为“圣母”。强调教徒必须服从教会权威;声称教士有受天主的神秘权力,可以代表天主对人定罪或赦罪;并有一整套等级森严的教阶制度。中世纪时,是西欧各国封建社会中占统治地位的宗教。恩格斯称天主教会是西欧“封建制度的巨大的国际中心”(《马克思恩格斯选集》第3卷人民出版社1972年版第390页)十六世纪欧洲宗教改革运动中产生反抗罗马教皇的新教后,在欧洲一部分国家丧失了统治地位。近代以来,西方殖民主义、帝国主义曾利用天主教作为侵略工具。主要分布于意、法、比、西、葡、匈、波、美及拉丁美洲各国。曾于元代传入中国,后中断,又于明末(十六世纪)传入。


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